Tough Ground

Tough Ground

Mij is gevraagd om een blog te schrijven voor de Bart de Graaff Foundation over mijn Bikkel project. Ik kan best redelijk schrijven, maar ik heb met deze blog wat meer moeite, want er is zoveel te vertellen.

Mijn naam is Michaelrobbert Brans, 35 jaar en getrouwd met Joyce. Samen hebben wij één dochter van 13 maanden. Ooit zag dit er door mijn achtergrond iets anders uit want in 1995, 1998 en 2001 ben ik getroffen door de ziekte kanker waardoor mijn gehele rechterbeen is afgezet.

Niet stilgezeten!
Ik ben inmiddels gezond en heb zeker niet stil gezeten. Zo heb ik bijna 10 jaar lang een reclame bureau gehad. En wat kleine uitstapjes gedaan naar andere projecten zoals QRalert en Handispots. Ik ben altijd opzoek naar mooie uitdagingen en de meest recente heb ik gevonden in Team No-Limits. Dit is het Obstacle Run team en tevens het ambassadeurs team voor het Revalidatiefonds en met dit team willen wij laten zien dat een handicap geen beperking is. Samen met dit team doe ik mee aan diverse Obstacle Runs zoals de Strong Viking en Mud Masters. Naast OCR (Obstacle Course Running) doe ik ook aan Crossfit en samen maken deze 2 sporten mijn dagelijkse sportactiviteiten compleet.

Meer sport
Ik ben begin 2015 op idee gekomen om meer met mijn sport te gaan doen. Ik vind het geweldig om met mensen bezig te zijn en zeker ook door team No-Limits is dit nog meer gaan kriebelen. Mijn bedrijf Mikyair had niet echt meer de potentie om te groeien dus ik moest kiezen. Blijven aanklooien of compleet het roer omgooien en iets nieuws gaan doen. Ik besloot het laatste en ontwikkelde het idee om met indoor Obstacle Course Running een bedrijf te starten.

Mijn beste vriend kwam enkele weken later met het idee om samen met mij een Crossfit box te starten. Een Crossfit box is een andere benaming voor een Crossfit school. Na een korte meeting besloten we om te kijken of we beide ideeën niet konden samenvoegen. Crossfit en Obstacle Course Running zijn immers twee sporten die elkaar alleen maar kunnen versterken.

Bart de Graaff Foundation
We doken in het plan en via een teamgenoot van No-Limits kwamen we bij de selectie procedure van de Bikkels voor 2016 van de Bart de Graaff Foundation. In eerste instantie twijfelde ik nog om ons in te schrijven, want wie zegt dat ons idee goed genoeg is. En daarnaast, we doen het met zijn tweeën en dat is niet gebruikelijk bij de Bikkel selectie.

Toch hebben we ons aangemeld en al vrij snel hing ik aan de telefoon met de foundation over de aanmelding én onze vraag of de aanmelding ook met 2 personen mogelijk was. Onze visie was dat we samen meer konden bereiken en een kans van slagen groter zou zijn. Na wat heen en weer gebel over de mogelijkheden werd de aanmelding goedgekeurd. Een paar slopende weken volgden en beetje bij beetje ontstond er een redelijk ondernemingsplan. Achteraf gezien was onze opzet niet het beste ondernemingsplan maar daarvoor zijn er dus Mentorbedrijven. Ons plan schopte het tot de finale ronde en samen met Dennie reden we naar Hilversum om ons concept te pitchen.

Help mij!
Ik dacht te pitchen voor max 10 Mentorbedrijven maar het bleken er zeker 30 te zijn. Zoveel mensen had ik niet verwacht, maar ik deed waar ik goed in ben en dat is mijn verhaal vertellen. Ik was klaar en met een enorme droge mond stond ik daar. Het was eventjes stil totdat Ronald Horn van BTC Teleconsult begon te praten. Wat zijn de kosten, hoe heb je dit en wat is dat?  Ik kon maar aan één ding denken en dat was: HELP MIJ! Wat moet ik moet ik met al deze vragen? Ik was nog helemaal niet zover en de persoon die van deze vragen het meeste afwist was Dennie en die zat op de gang koffie te drinken. Achteraf bleek waarom Ronald zoveel vragen had, want BTC Teleconsult wilde graag met ons deze uitdaging aangaan. Wat waren we trots toen Corine het verlossende belletje gaf. Hé, Bikkel…., sprak ze mij toe. We konden het niet geloven, maar de eerste stap om het bedrijf Tough Ground te realiseren was gezet.

Tough Ground/Crowdfunding
Inmiddels zijn we maanden verder en is ons plan tot in de puntjes uitgewerkt. Tough Ground wordt de eerste indoor sportomgeving waar Crossfit en Obstacle Course Running worden gecombineerd. Deze competitiebaan, met een oppervlakte van 700 m2 en alle bekende obstakels, is uniek in Nederland vanwege de grootte en de combinatie met Crossfit. Een plek voor ambitie.

Het is dé trainingsplek voor beginnende én elite Obstacle Course Runners, Crossfitters, valide en minder valide sporters die het uiterste uit zichzelf willen halen. We hebben enorm veel stappen gemaakt met BTC Teleconsult en zijn nu alles op alles aan het zetten om onze begroting rond te krijgen. Om dit te realiseren zijn we een Crowdfunding campagne begonnen via doorgaan.nl. Met deze campagne hopen wij 60.000 euro op te halen om een deel van de begroting te kunnen dichten. Maar we hebben nog niet genoeg en kunnen alle steun gebruiken, dus help ons via www.doorgaan.nl/toughground.

Steun elkaar!
Ik kan nog wel uren doorschrijven, maar het is echt te veel voor deze blog. De Bart de Graaff Foundation en BTC Teleconsult hebben ons nu al enorm geholpen en we zijn echt ondernemers aan het worden. Ik ben ervan overtuigd dat het ons gaat lukken, maar elke ondernemer zal moeten knokken voor het succes dus ook wij. Mijn tip aan alle Bikkels.. Help elkaar, steun elkaar, ga ervoor en geloof in je product!

 

Deze quote van Richard Branson wil ik jullie niet onthouden: “If someone gives you an opportunity to do something and you think you can not do it! Say yes, and learn how to do it later”.

 

Bekijk onze website www.toughground.com voor meer informatie en tot snel!

Sportieve groet,
Michaelrobbert.

 

 

Andere ervaringen

“Deze tekortkoming heeft hij omgezet in een mogelijkheid”

Ongeveer een half jaar geleden waren wij aanwezig bij de Bikkel Selectiedag. Hier hebben we een grote groep mensen met…

Een match made in heaven

Ik stap uit de lift, pak mijn stokken vast en zet mijn helm en skibril op. Ik heb een adembenemend…